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平江不肖生(18891957)是向恺然的笔名,其灵感来自于老子的《道德经》天下皆谓我道大;夫惟其大,故似不肖。平江不肖生为湖南平江人,现代著名武侠小说家。他从小文武兼修,文学、武术,两者均有深厚的造诣。两度赴日留学,1922年开始创作武侠小说《江湖奇侠传》。代表作品有《江湖大侠传》、《烟花女侠》和《艳塔记》等。

中文名

平江不肖生

    

中国

出生日期

1889

    

作家

职 业

作家

性 别

    

向恺然

出生地

湖南平江

逝世日期

1957

    

国 籍

中国

别 名

向恺然

1基本信息

人物生平

他14岁考入长沙高等实业学堂,不到一年,即因纪念蹈海的陈天华,被开除学籍。旋即东渡留学。后返国,曾任倒袁运动的北伐军第一军法官,讨袁失利,再次赴日。先后进入华侨中学与法政大学,他文学和武术的事业都从这里开始。武术方面,他与日本柔术家、剑术家颇有交往,功夫大进,1932年他应湖南省政府主席何键之聘,回湖南创办国术训练所和国术俱乐部。抗战军兴,向恺然辞去秘书一职,随桂系廖磊去安徽,任第二十一集团军(总司令廖磊)办公厅主任,并兼安徽省政府顾问、安徽大学文科教授、省政府参议等职。1947年冬,刘伯承部进军大别山,进攻安徽立煌县(今金寨县),向恺然被俘,审查经历清白而释放,他择道蚌埠、南京返回湖南。当时,正值程潜主持湖南政界,向恺然遂随程潜一道起义,其后被安置在省文史馆及政协任职。1957年68岁时准备撰写《中国武术史话》时不幸患脑溢血去世。他是现代著名的武术活动家。他的武术理论功底也很深厚,著有《拳术见闻录》《拳术传薪录》《拳师言行录》、《拳经讲义》等专著。

文学生涯

他的文学生涯,最初是在日本留学的时候,未进学校而日事浪游,对日本妓院(主要是低级妓院)和下层社会颇为熟悉,写成清末留日学生恶现状的谴责小说《留东外史》,但回国以后,书局仅仅允诺每千字给三角稿酬,打击了他的积极性。

1922年,应世界书局之约,他开始专心从事武侠创作。武侠处女作江湖奇侠传》和《近代侠义英雄传》,名震大江南北。一炮打响,一再续写,奠定了他在现代武侠中的地位。他在上海,不喜交游应酬,和一妾、一狗、一猴居住在一处很窄的小楼中,每到半夜,便开始动笔,一直写到天亮。用蝇头小楷写在不到一尺的纸上,每行可写一百四五十到一百七八十字,却是笔直一线,为现代文人中的奇观。

不肖生的作品,受湖南民俗影响,写实与神怪相结合,又善于编故事,因此很有看头。但他常常信手写来,前后滔滔不绝而缺乏连贯,有结构松散的毛病。但他奠定的现代武侠小说基础地位,尤其是江湖与武林的迷幻离奇,开启了和旧的侠客传奇大为不同的一副新面目,这是始终不可撼动的。

现代武侠小说中的一些重要的概念、重要的思想,都是从平不肖生这里开始的,有的是别人开始,到他这里加以发扬光大。南派以平不肖生最负盛名,所作《湖奇侠传》风靡一时,读者甚众,《》一书被视为近代武侠小说的先驱。后来《》被上海明星影业公司拍摄成电影《火烧红莲寺》,连拍十八集,放映时造成万人空巷情势,影响更大。平不肖生另外还撰有十三部武侠小说,其中《近代侠义英雄传》最有价值,书中人物大刀王五、霍元甲、赵玉堂、山西老董、农劲荪等都是历史上确有其人的。

2深度剖析

2009年1月22日,一代武侠小说宗师梁羽生病逝,引得海内外一片唏嘘。然则提到现代武侠小说,只说梁羽生金庸古龙,对之前奠定基础的旧派武侠作者却所言甚少,可谓偏颇。其实,梁羽生的《白发魔女传》即师法旧派武侠名著《罗刹夫人》,而《七剑下天山》也有平江不肖生宫白羽的痕迹。换言之,无旧派则无新派。而说到旧派武侠的创始人,正是被尊称为民国武侠界“南向北赵”两大宗师之一的向恺然

一代宗师

向恺然,名逵,笔名不肖生,湖南平江人,故署名平江不肖生。其人文武双全,有侠气,青年时曾因陈天华公祭事件与倒袁(世凯)运动而两渡扶桑。平江不肖生在创作武侠小说前,曾著文学价值甚高的谴责小说《留东外史》。及至《江湖奇侠传》一出,更是所向披靡、万人传阅,其势只有后来金庸《射雕英雄传》横空出世,才可与之比肩。而《江湖奇侠传》诞生后不断被改编成电影,也与金庸小说的状况相同,足见当年此书影响之广。

1949年后,大陆与台湾不约而同禁止武侠小说,旧派武侠遂逐渐衰落。到上世纪八十年代初大陆“解禁”时,新派武侠在香港已臻巅峰,且与时代潮流更为契合,旧派武侠在出版发行上已无可与之争锋。正是由于这种种原因,平江不肖生及其作品从建国至今,一直处于蒙尘状态,不惟读者群体限于小众,相关研究更近乎空白。

开创创派

新星出版社2008年5月整理出版了《江湖奇侠传》,算是使明珠重现之善举。但从出版社的宣传语以及媒体的相关评论来看,世人对《江湖奇侠传》的认识尚处于肤表层次,且存在诸多误读与扭曲。主要有三:

其一为误用台湾武侠小说评论家叶洪生对《江湖奇侠传》的经典概括,即“此书是以湖南省平江、浏阳两县居民争地武斗为经,以昆仑崆峒两派剑侠分头参与助拳为纬,而带出无数紧张热闹、生动有趣的故事情节”。叶老是武侠小说研究界的巨擘,他的这段话,几乎被所有介绍或评论此书的文章引用。然而,布局错综复杂、人物层出不穷的《江湖奇侠传》,这段话不仅无法概括,而且还会给读者造成错觉。

对没有读过《江湖奇侠传》的读者而言,大多只会注意到具体的“居民争地”,而忽视抽象的“两派剑侠”(小说精华部分)。而实际上,“居民争地”只是《江湖奇侠传》的引子,远远谈不上是“经”。

其二为误把《江湖奇侠传》宣传为电影《投名状》的原著小说。“刺马”的版本很多,《江湖奇侠传》虽然也插入了这一情节,但内容与《投名状》完全不同,这也是需要澄清的。

新意所在

正如叶洪生所言,《江湖奇侠传》“直承罗贯中《三遂平妖传》及清初《济公传》之剑侠、神怪传统;复再糅合清末若干乡野传奇,于焉乃杂凑成一个飞剑、法宝加侠客、术士的‘江湖大拼盘’”。然而,此书所以能开创出成熟武侠小说的第一个光辉年代,除了“飞剑、法宝加侠客”外,其成就主要表现在两个方面:

其一,首开武林门户之争。《江湖奇侠传》涉及人物众多,但基本可划分为昆仑派与崆峒派,通过这两大阵营的矛盾推动整部小说的情节发展。这种门派斗争描写对后世武侠,尤其是新派武侠的创作影响极大,金庸古龙梁羽生等人的作品都难脱其窠臼

其二,不肖生的作品跳出了明清公案小说的套路,侠客不再是官府的附庸清官招揽的义士,而具有了一定的独立地位。在《江湖奇侠传》中,且不论第一流的剑侠,就是稍微修炼些法术的人,都不屑于为官僚做事。只有菜鸟级的侠客,如陆小青,在火烧红莲寺后做了巡抚的随从。这种写作方式使江湖成为相对独立的个体,武侠小说也由此具备了独立的品格。

缺憾

不肖生《江湖奇侠传》一书,可谓文采斐然、布局宏伟,确属千载佳作。但也存在民国旧派武侠的通病,即结构松散,写到最后已是千头万绪,几条主线——如杨天池骨肉团圆、胡舜华兄妹见面——还不曾写到就匆匆结尾,因此在结构上是存在缺陷的。

另外,《江湖奇侠传》缺少高手间的“巅峰对决”,也令人十分遗憾。平江不肖生成功塑造了黄叶道人、金罗汉红云老祖等个性鲜明的超一流剑仙,但始终不给他们正面交锋的机会,这不能不说是一种资源浪费。而不肖生的后辈金庸,在塑造“东邪西毒南帝北丐”时,让他们“华山论剑”,就显得更为明智了。

3作品

人物作品

不肖生武侠小说共12部——

江湖奇侠传

《近代侠义英雄传》

江湖大侠传

《江湖小侠传》

江湖异人传

《现代奇人传》

《半夜飞头记》

《猎人偶记》

江湖怪异传

《烟花女侠》

《双雏记》

《艳塔记》

制作电影

火烧红莲寺(1950)....原著

神侠金罗汉(1950)....原著

飞仙剑侠大破谋人寺-上集(1957)....原著

飞仙剑侠大破谋人寺-下集(1957)....原著

江湖奇侠(1956)....原著

江湖奇侠(1956)....原著